แก่นตะวัน พืชสมุนไพรเพื่อสุขภาพ

แก่นตะวัน สมุนไพร

แก่นตะวัน สมุนไพร

แก่นตะวัน คือ       

                                 

แก่นตะวัน มีชื่อเรียกเป็นภาษาอังกฤษว่า Jerusalem Artichoke หรือ sunchoke เป็น พืชที่มีแหล่งกำเนิดในทวีปอเมริกาเหนือ  แต่สามารถปรับสภาพได้ดีในทวีปอากาศร้อน และมีความทนทานแข็งแรง มีสกุลเดียวกับทานตะวัน มีดองคล้ายดอกทานตะวันและบัวตอง แต่ขนาดเล็กกว่า จากคุณสมบัติดังกล่าวทำให้ได้รับชื่อว่า แก่นตะวัน นอกจากนี้ยังมีชื่อเรียกอื่นอีก เช่น แห้วบัวตอง มันทานตะวัน เป็นต้น ปัจจุบันมีการปลูกอย่างแพร่หลายในสหรัฐอเมริกา แคนาดา ฝรั่งเศส รัชเซีย จีนตอนเหนือ ประเทศในแทบแอฟริกากลาง และทางตอนใต้ของออสเตรเรีย

แก่น ตะวันสะสมสารอาหารไว้ในหัวใต้ดินคล้ายกับมันฝรั่ง แต่มีรสชาติคล้ายแห้วหรือมันแกว ซึ่งเป็นส่วนที่นิยมนำมาบริโภค  สามารถนำมาประกอบได้ทั้งอาหารคาวหวาน เช่น สลัด ดอง ซุปหรือทานสด หัวแก่นตะวันเป็นแหล่งสะสมของอินนูลิน(inulin) ถึงร้อยละ 70-80 ของ ปริมาณคาร์โบไฮเดรตที่มี โดยประกอบเป็นสารผสมของ โอลิโกแซ็กคาไรด์และพอลิแซ็กคาไรด์ ซึ่งเป็นฟรุกแทนชนิดหนึ่ง ประกอบด้วยน้ำตาลฟรุกโทสต่อกันเป็นเส้นตรงด้วยพันธะบีตา 2,1 ของ ฟรุกโทส ปลายสุดท้ายของโซ่ยาวด้านหนึ่ง เป็นโมเลกุลของกลูโคสหนึ่งหน่วยที่ต่อเชื่อมกับโมเลกุลของฟรุกโทสในลักษณะ การเชื่อมภายในโมเลกุลของซูโคส ซึ่งเป็นเส้นใยที่ละลายในน้ำเมื่อกินเข้าไป จะละลายน้ำและดูดซึมได้ โดยไม่เปลี่ยนแปลงโครงสร้าง

นอกจากนี้ยังมีกรดอะมิโนจำเป็นต่อร่างกาย กรดไขมันที่ไม่อิ่มตัว รายงานวิจัยพบว่าการบริโภคแก่นตะวันจะไม่ถูกย่อยในกระเพาะ ช่วยให้ระบบลำไส้ดีขึ้น ระบบการหลั่งน้ำดีเป็นปกติ จึงเป็นใยอาหารที่ให้แคลลอรี่ต่ำ ช่วยลดความอ้วน ไม่เพิ่มปริมาณน้ำตาลในเลือด จึงไม่เป็นปัญหากับผู้เป็นโรคเบาหวาน ช่วยลดคลอเลสเทอรอล ไตรกลีเซอไรด์และดีแอลดีในร่างกาย จึงลดความเสียงจากการเป็นโรคหัวใจและหลอดเลือด นอกจากนี้ยังช่วยส่งเสริมการเจริญเติบโตของจุลินทรียัที่มีประโยชน์ต่อร่าง กาย และสามารถลดจำนวนของแบคทีเรียก่อโรค เช่น ไวรัสบางชนิด และเชื้อรา จึงจัดให้เป็นสารพีไบโอติก และสารสะกดจากแก่นตะวันยังมีสารต้านมะเร็ง โดยเฉพาะมะเร็งเต้านม รักษาอาการกระดูกหัก โรคไขข้อ อาการปวดและบวมที่ผิวหนัง จากที่แก่นตะวันเป็นสารพรีไบโอติกเนื่องจากมีสารอินนูลิน จึงนำแก่นตะวันมาผลิตน้ำตาล อินูโลโอลิโกแซ็กคาไรด์และน้ำตาลฟรุกโทส โดยใช้เอนไซม์อินูลิเนส จะได้น้ำตาลฟรุกโทส ซึ่งน้ำตาลฟรุกโทสจัดเป็นสารให้ความหวานที่มีบทบาทในอุตสาหกรรม ในขณะที่น้ำตาลอินูโลโอลิโกแซ็กคาไรด์มีคุณสมบัติเป็นพรีไบโอติก เหมาะกับผู้ป่วยเบาหวาน ผู้ป่วยที่ได้รับเคมีบำบัด และผู้ป่วยโรคอ้วนที่มีอาการของโรคหัวใจและหลอดเลือดอุดตันด้วย ในสมัยโบราณแพทย์จีนยังใช้เป็นยาชูกำลังด้วย เห็นประโยชน์ของแก่นตะวันอย่างนี้แล้ว น่าจะลองนำพืชชนิดนี้มารับประทานเป็นเมนูเพื่อสุขภาพที่ดีต่อร่างกายของเรา

อ้างอิงเนื้อหาจาก

สารวิทย์  ฉบับที่ 6

นักวิชาการอาหาร โครงการสถาบันอาหาร

คณะวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี

About these ads

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s